Большой Барьерный риф


Большо́й Барье́рный риф — крупнейший в мире коралловый риф, который находится в Тихом океане. Гряда насчитывает более 2900 отдельных коралловых рифов и 900 островов в Коралловом море.

Большой Барьерный риф протянулся вдоль северо-восточного побережья Австралии на 2500 км и занимает площадь около 344 400 квадратных километров.

Большой Барьерный риф является самым большим на Земле природным объектом, образованным живыми организмами — его можно увидеть из космоса. 

 
Структура этого рифа образована (построена) из миллиардов крошечных организмов, известных науке как коралловые полипы. Он простирается с юга на север, начинаясь у тропика Козерога между городами Гладстон и Бандаберг и заканчиваясь в водах пролива Торреса, отделяющего Австралию от Новой Гвинеи. Его площадь больше площади Великобритании. В северной части ширина около 2 км, в южной — 152 км. Бо́льшая часть рифов находится под водой (обнажаются во время отливов). На юге риф отстоит от берега на 300 км, а дальше к северу, у мыса Мелвилла, приближается к материку на расстояние до 32 км. Ряд рифов под влиянием абразионно-аккумулятивной деятельности моря превратился в коралловые острова.


 
Большой Барьерный риф поддерживает жизнь огромного разнообразия живых организмов и благодаря этому в 1981 году был выбран ЮНЕСКО в качестве объекта Всемирного наследия. CNN назвал его одним из семи природных чудес света[10]. Бо́льшая часть рифов находится под защитой Морского национального парка («Great Barrier Reef Marine Park»), который помогает ограничить воздействие антропогенных факторов (человеческой деятельности) таких, как рыболовство и туризм. Морской национальный парк, площадью свыше 5 миллионов гектаров, основан в 1979 году, включён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО (охрана флоры и фауны побережий и мелководий]. Большой Барьерный риф известен человечеству с давних времён: он используется австралийскими аборигенами и жителями островов пролива Торреса, являясь важной составляющей культуры и духовности местных групп населения. Национальный фонд назвал «Great Barrier Reef Marine Park» визитной карточкой Квинсленда. Туризм является важной составляющей экономической деятельности в регионе, которая приносит ежегодно более $ 3 млрд. По данным исследования, опубликованного в октябре 2012 года Национальной академии наук, Большой Барьерный риф с 1985 года потерял более половины коралловых полипов, образующих его структуру.

 
Происхождение и условия формирования
Современная история его развития длится около 8000 лет. На старом фундаменте по-прежнему появляются все новые пласты.
Большой Барьерный риф образовался вдоль устойчивой шельфовой платформы, где небольшая глубина и незначительные смещения земной поверхности позволили формироваться обширным колониям рифообразующих кораллов[9]. Рифообразующие кораллы могут развиваться только в тёплой, мелкой, прозрачной морской воде, причём большое влияние на их рост оказывают подъёмы и понижения уровня моря. Большую часть своей геологической истории Австралия была слишком холодной, чтобы в её прибрежных водах могли существовать кораллы. Однако около 65 млн лет назад, в конце мелового периода, этот континент, отколовшись от Антарктиды, начал двигаться к северу. Когда на поверхности Антарктиды образовался ледовый щит, уровень моря на Земле понизился примерно на 100 метров. Перемещение Австралии в тропики совпало с подъёмом уровня моря, что привело к возникновению возле её северо-восточного побережья условий, необходимых для образования коралловых рифов. Большой Барьерный риф возник на участке дна, который до затопления служил водоразделом протекавших по континенту рек. Возраст большей части Барьерного рифа не превышает 400 000 лет (в остальное время уровень моря был слишком низким), а некоторые его участки сформировались в течение последних 200 лет[9]. Наиболее интенсивный рост происходил в последние 8000 лет после заметного повышения уровня Мирового океана. Самые молодые рифы расположены на вершинах старых, на средней глубине 15—20 метров.
Уязвимость экосистем коралловых рифов объясняется тем, что для роста кораллов необходимы особые условия. Температура воды не должна быть ниже 17,5 °C (идеальная температура 22—27 °C) — это объясняет, почему Большой Барьерный риф не распространился в южном направлении дальше тропика Козерога. Вода, в которой растут кораллы, должна обладать определённой солёностью, поэтому риф заканчивается у берегов Новой Гвинеи, где река Флай выносит в океан большое количество пресной воды.
В роли рифообразующих кораллов Большого барьерного рифа выступают твёрдые кораллы, а структура рифа определяется строением их известняковых скелетов. Типичные виды твёрдых кораллов: грибовидные кораллы, кораллы-мозговики и так называемые «оленьи рога».
 


Особенности
С борта вертолёта хорошо видны подводные рифы. Для образования коралловых рифов требуется небольшая глубина, кроме того, вода должна быть тёплой круглый год.
Основная часть рифа состоит из более 2900 отдельных рифов размерами от 0,01 км² до 100 км², которые окружены почти 540 барьерами, образующими более чем 600 прибрежных островов, включая 250 континентальных островов.
Между ББР и побережьем простирается лагуна. Этот район отмелей редко превышает глубину 100 м, его покрывает мутный слой, защищённый прибрежными рифами. Со стороны моря склоны рифа круто впадают на тысячи метров вглубь моря. Барьер в этом месте подвержен влиянию волн и ветров.
Рост кораллов тут самый быстрый, тогда как в местах, где волны и температура достигают экстремальных высот, рифы теряют наибольшее количество строительного материала. Большая часть свободного материала вплетается в рифы и образует новые скалы, таким образом на рифе происходят постоянные, сменяющие друг друга процессы разрушения и последующего восстановления.
 
Биоценоз
Большой Барьерный риф является самой большой в мире экосистемой, поскольку представляет собой колонию коралловых полипов. Развитие данной экосистемы зависит от условий, сложившихся в мелких, богатых солнечным светом водах неподалёку от побережья. Над поверхностью возвышаются коралловые острова, сформировавшиеся за миллионы лет из останков коралловых полипов.
Здесь обитает более 400 видов кораллов. Большинство из них принадлежит к твёрдым кораллам — грибовидные кораллы, кораллы-мозговики и так называемые «оленьи рога». Окраска данных кораллов может быть от красной до темно-жёлтой. Встречаются мягкие кораллы, у которых известняковый скелет отсутствует, вместо него в их тканях имеются небольшие, твёрдые кристаллические структуры, называемые склеритами. Широко распространены горгонарии (Gorgonacea), которые кроме склеритов, обладают также вторичным скелетом из твёрдого и гибкого вещества — горгонина. Большинство горгонарий Большого барьерного рифа отличаются яркой окраской, что объясняется присутствием в их тканях пигментов и крошечных склеритов. Самые распространённые цвета — жёлтый, различные оттенки красного, от оранжевого до коричневого, иногда белые, сиренево-пурпурные. К горгонариям относятся также так называемые «чёрные кораллы», обычно встречающиеся на глубинах более 20 метров. Они длительное время использовались в качестве украшений. Главными врагами кораллов барьерного рифа является морская звезда «терновый венец» (Acanthaster planci).
На Большом барьерном рифе обитает около 1500 видов морских рыб. Число же только массово встречающихся видов истинно рифовых рыб, максимально приспособленных к жизни именно в этой экосистеме — около 500. Здесь обитает крупнейшая рыба на земле — китовая акула, множество видов рыб-попугаев, кузовков, рыб-бабочек, мурен и многих других.
В водах вокруг рифа обитает нескольких видов китов (малый полосатик, горбач), а также множество дельфинов, включая косаток. Воды вокруг рифа являются зоной размножения китов-горбачей, которых часто можно видеть здесь с июня по август.
Острова Южного Рифа — место размножения морских черепах. В водах рифа встречаются шесть из семи видов, и все они находятся под угрозой исчезновения. Здесь обитает также огромное число ракообразных: крабов, креветок, лангустов и омаров. Даже небольшой риф даёт убежище примерно сотне различных видов креветок и крабов. На рифе также много моллюсков: харония тритон, двухстворчатых моллюсков, а также осьминогов и кальмаров. Встречается здесь и смертельно опасные для человека синекольчатые осьминоги (Hapalochlaena), размеры которых не превышают 15 см.
Кроме всевозможных обитателей моря, Большой Барьерный риф даёт убежище более чем 240 видам птиц. Континентальные острова — места гнездования огромных птичьих колоний, куда слетаются буревестники, фаэтоны, фрегаты и различные виды крачек, включая розовую. На рифе встречаются также белобрюхий орлан и скопа. Некоторые птицы предпочитают гнездиться на определённых островах.
В то же время, на островах обнаружено лишь около 40 видов растений.
 

История освоения
Люди начали использовать коралловые острова Большого Барьерного рифа около 40 000 лет назад, после появления в Австралии предков коренных жителей (австралийских аборигенов) и жителей островов пролива Торреса, поселившихся на островах, образованных коралловым рифом около 10 000 лет назад. В 1768 году Луи де Бугенвиль обнаружил Большой Барьерный риф во время исследовательской экспедиции, однако не стал претендовать на закрепление прав на его территорию за Францией. 11 июня 1770 года, барк HM Bark Endeavour, капитаном которого был исследователь Джеймс Кук, налетел на мель (Большой Барьерный Риф), получив значительный ущерб. Наступление часа прилива в конечном итоге способствовало сохранению корабля и дало возможность продолжить плавание. Первые поселенцы были либо названы Джеймсом Куком, либо потом получили названия в его честь. Продолжая путь на север, Кук обнаружил вблизи острова Лизард судоходный проход и смог выйти в открытое море. Но многие корабли, пытающиеся повторить этот путь, оказались менее удачливы. Кораблекрушения стали частым явлением после того, как первые австралийские колонисты и исследователи стали использовать воды между рифом и материком Большой лагуны для выхода в пролив Торреса, через который проходили маршруты к крупнейшим торговым городам Индии и Китая, а также кратчайший путь из Тихого океана в Индийский океан. Среди моряков вскоре даже возникли споры о том, какой маршрут более безопасный: внешний — по Коралловому морю с проходом через риф или внутренний — между берегом и рифом. Одним из самых известных среди затонувших на Большом Барьерном рифе судов стала HMS Pandora, которая затонула 29 августа 1791 года, погибли 35 человек. В 1983 году экспедиция, организованная сотрудниками музея Квинсленда привела археологические раскопки на Пандоре[18]. В 1815 году Чарлз Джеффрис стал первым человеком, сумевшим пройти на корабле вдоль всего Барьерного рифа со стороны суши. Но только в 1840-е годы, после того как была подробно исследована и нанесена на карту большая часть Большого барьерного рифа, этот маршрут стал более безопасным. В XIX веке учёные приступили к подробным исследованиям рифа. В это же время сюда прибывают деловые люди, надеясь реализовать здесь свой коммерческий потенциал. К концу XIX века в Лондон, Сингапур и Гонконг уже экспортировался жемчуг и трепанги, добытые с Большого барьерного рифа.
 
Туризм
В наши дни возможность своими глазами увидеть подводный мир Большого Барьерного рифа привлекает сюда людей со всего мира. Над рифами курсируют многочисленные прогулочные суда со специальными смотровыми окнами.

Сегодня весь Большой Барьерный риф объявлен морским парком, а в 1981 году внесён ЮНЕСКО в список «Всемирное наследие». Вся акватория и острова сейчас разделены на шесть зон доступности. Зона наиболее строгого контроля охраняется для научных исследований. Самая доступная — зона общего использования, здесь разрешён траловый лов, судоходство и другие виды умеренной эксплуатации природных ресурсов, такие как туризм, продажа кораллов и др.
Однако экосистема Большого Барьерного рифа настолько уязвима, что на всей его протяжённости запрещены любые горные работы, добыча нефти и газа, а также коммерческая подводная охота как с аквалангом, так и без него.
Туристы могут посещать только определённые, специально выбранные для этого острова. Цена поездки зависит от уровня обеспечиваемого комфорта. Острова Лизард и Хеймэн, например, приравнены к пятизвёздочным отелям, и поездка на них стоит недёшево, а на островах Уайтсандейз и Норт-Молл можно за небольшую плату разбить палатку в отведённом для этого месте. Прибыв на острова, туристы должны соблюдать строгие правила. Под водой туристам не разрешается касаться рифов, и парковые смотрители объясняют посетителям, как получить удовольствие от погружения с аквалангом, не нанося вреда окружающей среде. Поскольку обитаемы только несколько островов Большого рифа, возникают трудности в обеспечении жильём всё возрастающего потока туристов.
    


 
Основные острова Большого Барьерного рифа
Остров Херон (Heron Island) — уединенный курорт на южном окончании ББР. Это одно из лучших на планете мест для дайвинга: белые пески, прозрачные воды и изумительно красивые кораллы. Добраться туда можно вертолетом или катером из Глэдстона. В местном отеле к услугам туристов ресторан, бар, бассейн, теннис, обучение подводному плаванию с трубкой (в бассейне) и с аквалангом, дайвинг, рыбалка, экскурсии по коралловым рифам: пешеходные — по мелководью, подводные — на лодке с прозрачным дном, орнитологические, зоологические, вертолетные экскурсии, спа-центр, дегустация вина и сыра.
 
Остров Данк — один из красивейших тропических островов, больше рассчитан на семейный отдых. Здесь туристов ждут пешие или верховые прогулки по ливневым лесам с яркими тропическими птицами и бабочками, соревнования по рыбной ловле, подводное плавание с маской или аквалангом. При всей роскоши Данк — это лучшее сочетание высокого качества и приемлемой цены.
 
Остров Лизард с его 24 пляжами — самый северный, самый известный и один из самых дорогих курортов ББР. Здесь гарантированы исключительный комфорт, изысканная кухня, прекрасные пляжи, рыбная ловля, дайвинг (скаты, манты, мурены и т. д.). Здесь находятся наиболее популярные среди ныряльщиков места — например, Код-Хоул, можно доплыть до «сада моллюсков», где обитает множество разноцветных рыб и других морских жителей. Местный исследовательский центр предлагает экскурсии, на которых побольше узнать о жизни морских обитателей. Из других развлечений — теннис, круизы, поездки к рифам, водные лыжи, бассейны, рестораны и бары.

Плавание в лазурных водах близ острова Лизард получило премию Lonely Planet Awards 2010 как лучшее развлечение на природе.
 
Хайман — частный остров, один из наиболее престижных австралийских курортов. Хайман стабильно держится в десятке лучших отелей мира и считается лучшим местом для влюбленных. Здесь созданы все условия для отдыха: прекрасная кухня (10 ресторанов), чистые пустынные пляжи, дайвинг, океанские круизы, водные лыжи, виндсерфинг, катамараны, парасейлинг, 6 теннисных кортов, сквош, бадминтон, гольф, фитнес-центр, яхты, рыбалка, галерея бутиков, бары.
 
В национальном парке «Дейнтри» можно увидеть уникальные дождевые леса, одни из самых древних на планете.
Остров Гамильтон — для тех, кто любит сочетать экоотдых с цивилизацией. Здесь можно найти и дикую природу, и все виды морских развлечений, а также прогуляться по бутикам в небольшой деревне, посетить художественную галерею или послушать живую музыку в одном из пабов. На острове работает детский клуб Fun Club. К услугам отдыхающих 4 различных по стилю отеля, так что можно выбрать современный высотный корпус или окруженное зеленью бунгало.
 
Бедарра — самый дорогой и роскошный остров ББР. Здесь богатых туристов ждут уединенные пляжи, прогулки, теннис, водный спорт и великолепная кухня. Проживание только в отдельных виллах с видом на океан и роскошной обстановкой.
  

ФЛОРА И ФАУНА БАРЬЕРНОГО РИФА
   Величайшим в мире коралловым сооружением является Большой барьерный риф у восточных берегов Австралии. Он протянулся более чем на 2000 километров параллельно берегу материка, отступая от него на 30–60 километров. Сам риф имеет ширину 60–80 километров, резко опускаясь в сторону Тихого океана. Это самое большое сооружение на земном шаре, созданное живыми существами. Между рифом и берегом Австралии существует широкий и судоходный пролив. В своей южной части риф разделен поперечными впадинами-каналами, расчленяющими его на отдельные острова. Поэтому судоходство здесь связано с большими трудностями. Суда обычно проводят лоцманы, так как рифы встречаются в самых неожиданных местах. 
 
   Образование Большого рифа, как и многих островов Кораллового моря, началось давно. 
   Когда-то восточное побережье Австралии стало опускаться и затопляться водой. Здесь возникло мелководное теплое море. Создались все условия для обитания кораллов. У самого берега опреснялась вода впадающими реками. Поэтому коралловые колонии развивались не у самого берега, а на значительном расстоянии от него. Дно опускалось, а коралловые колонии стремились к свету, поднимались, росли. Нижние части колонии отмирали, образуя твердый фундамент рифа. На нем развивались новые колонии кораллов и разрастались водоросли. Так проходили тысячелетия, а коралловая стена росла. 
 
   Таким же нарастанием кораллов образованы и многочисленные острова этого моря. Что же такое кораллы? 
   Коралловые полипы – беспозвоночные животные типа кишечнополостных, размером в несколько миллиметров. Многие из полипов (а их насчитываются сотни видов) обладают массивным известковым скелетом. Встречаются одиночные и колониальные формы; некоторые из них образуют огромные колонии, создавая в конечном итоге коралловые рифы и острова. Остов коралловой колонии состоит из затвердевшей клейкой массы, выделяемой живыми полипами через мельчайшие отверстия. А сами живые полипы состоят из мягкой ткани; они совсем не похожи на твердые ветви мертвых кораллов, которые мы видим в музеях. 
 
   В области Большого барьерного рифа наиболее распространены мадрепоровые, или роговые, кораллы. Называют их так из-за своеобразного расположения ветвей и отростков, напоминающих рога оленей. Сочетание таких ветвей образует формы небольших раскидистых деревьев. 
   Эти кораллы имеют самую разнообразную окраску — голубую, зеленую, красную, коричневую, желтую, розовую, переходящую в различные оттенки. Иногда вся колония может быть окрашена одним цветом, а чаще встречаются скопления разноцветных кораллов. 
   Роговые кораллы довольно мелкие и хрупкие, поэтому они легко разрушаются во время бурь и штормов. Видимо, это заставляет их селиться поглубже от поверхности моря. Из других видов здесь широко распространены массивные, так называемые мозговые кораллы. Они образуют крупные глыбы (диаметром до трех – четырех метров) на значительной глубине, обычно на дне моря. Цвет их чаще всего коричневый, встречаются и ярко-зеленые формы. Свое название эти разновидности получили потому, что сеть извилин и бугорков на их поверхности имеет поразительное сходство с поверхностью коры головного мозга. Встречаются и кораллы пориты, обладающие еще более плотной и твердой структурой. Колонии поритов обычно приобретают куполообразную форму. Из мягких кораллов, обильно выделяющих клейкую массу, следует упомянуть альционарии (восьмилучевые или восьмищупальцевые). 
 


   Очень большое сходство с кораллами (особенно альционариями) имеют другие животные организмы – анемоны, или "цветы рифов". Морские анемоны напоминают распустившиеся цветки хризантем и георгинов. В отличие же от кораллов, анемоны не выделяют клейкой жидкости и не имеют твердого скелета, а тело их всегда остается мягким и мясистым. 
   Другой особенностью анемонов является то, что они могут менять свое местонахождение, медленно переползая по поверхности и склонам рифов. Эти "цветы рифов" достигают значительных размеров – до 30–40 сантиметров в диаметре. Анемоны очень долго живут, они могут десятилетиями обитать в обыкновенном аквариуме. В жизни анемонов представляет интерес их сожительство (симбиоз) с мелкими красочными рыбками и ракообразными. Мелкие рыбы легко укрываются в зарослях анемонов от своих многочисленных врагов. А также подбирают остатки пищи, захватываемой щупальцами анемонов. С другой стороны, приметная окраска рыбок привлекает внимание морских животных, становящихся легкой добычей анемонов. Поэтому симбиоз выгоден и тем и другим. 
 
   Существует интересный симбиоз анемонов с крабами и раками-отшельниками. Для своей безопасности раки-отшельники часто забираются в пустые раковины и путешествуют в них. Но и это не всегда безопасно для них. Поэтому существует своеобразное "содружество". На раковину прикрепляется один или несколько анемонов, которые своими ядовитыми щупальцами держат на расстоянии опасных врагов рака-отшельника, анемоны же питаются остатками его добычи. 
   Что касается крабов, то некоторые из них "позволяют" анемонам жить у себя на спине. С помощью крабов анемоны могут путешествовать в самые удобные для охоты места. Без них анемоны не смогли бы так легко и сравнительно быстро передвигаться. 
   Для жизни всех кораллов и им подобных животных требуются необходимые условия. Прежде всего они не могут существовать на поверхности моря, на воздухе. В то же время они любят солнечный свет, высокую и постоянную температуру, постоянную плотность и соленость чистой, незамутненной воды. Питаются кораллы только мельчайшими животными; они совершенно не приспособлены к растительной пище. Полипы своими щупальцами вводят яд в тело крохотного ракообразного, чем парализуют его. Затем щупальцами притягивают добычу к себе. 
   Одной из причин отмирания кораллов и наращивания рифов является выход их на поверхность моря. Это обычно происходит при поднятии дна моря, а, следовательно, и самих рифов. 
   Кораллы страдают и от обильных дождей, которые опресняют воду верхних слоев моря. Понижение концентрации соли тоже ведет к гибели кораллов. 
   Есть враги у кораллов и среди морских животных. Моллюски, заключенные в раковину, высверливают в кораллах отверстия, а морские ежи устраивают свои гнезда в рифах; всевозможные черви прогрызают трубчатые каналы и ходы, создавая себе жилище. 
   Некоторые разновидности морских звезд питаются кораллами. В последние годы в морях Тихого океана такие виды звезд размножились в огромных количествах. Колонии звезд способны за несколько месяцев уничтожить целые рифы длиною в сотни и тысячи метров. Могут погибнуть многие острова. Исчезновение рифов в прибрежных водах нарушит жизненные процессы на тихоокеанских островах. Ведь рифы обычно образуют вокруг них кольцевой барьер, защищающий берега от океанских волн; в лагунах существует особый водный и температурный режим, благоприятные условия для размножения рыб и других организмов, составляющих основное питание островитян. Исчезнут рифы, исчезнут условия для развития здесь живых организмов. Вот почему сейчас в ряде стран принимаются меры по борьбе с морскими звездами, пожирающими кораллы. Но существенных результатов пока не достигнуто. Физическое уничтожение звезд может привести к обратным результатам: из каждого "звездного" осколка вырастает новая звезда. В своем развитии и росте коралловые колонии получают "содействие" некоторых "союзников". Мельчайшие водоросли ниллипоры (коралловые водоросли) растут среди кораллов, выделяют такое же клейкое вещество, как и сами полипы; оно способствует цементированию основания колонии. 
   Миллиарды крошечных одноклеточных существ – фораминифер, заползая в трещины, постепенно затягивают и цементируют их, объединяя разрозненные колонии в сплошную полосу рифов. 
   Рифы растут сравнительно быстро. Гораздо быстрее, чем накапливаются осадочные отложения на дне океана. За 1000 лет, в среднем, вырастает риф высотой до 30-32 метров. 
 


   "Коралловые сады" моря обладают многокрасочным животным миром. Среди коралловых кустов обитают такие крупные животные, как дельфины и акулы. Хотя промысловой добычи акул пока нет, но все же местные жители их вылавливают. Из шкур акул получают мягкую и прочную кожу, которая идет на изготовление обуви, дамских сумочек, бумажников и других изделий. Акулий жир применяют в кожевенной промышленности и для смазки металлических частей машин. У берегов Австралии встречается довольно много летучих рыб. Они легко скользят по поверхности воды, а потом резким движением хвоста, словно разбегаясь, отталкиваются от воды и взлетают в воздух, раскрыв широкие грудные плавники. Так они могут пролетать 90–100 метров. Эта способность помогает летучим рыбам ускользнуть от своих многочисленных врагов. 
   В Коралловом море очень много различных морских ежей и звезд. Особенно распространены звезды во всех районах Большого барьерного рифа. Об одном виде звезд мы уже рассказывали. Звезды встречаются всевозможных размеров, форм и расцветок. Чаще других встречается большая голубая звезда (в диаметре до 40–50 сантиметров) более редко ярко-красные, оливково-зеленые, коричневые. Все они обычно имеют пять лучей. 
 
   Большинство звезд днем укрываются среди кораллов или под камнями. Только голубые звезды остаются на песчаном дне в чистой морской воде. 
   Морские ежи – это своеобразные "родственники" морских звезд. Они имеют радиальное строение: "футляр" туловища покрыт многочисленными иглами различной длины (до 30–40 сантиметров). Наиболее интересны длинноиглые ежи. Живут они большими группами (в отдельных лагунах бывают скопления по 70–100 особей). Окраска ежей чаще всего темно-пурпурная. Не следует смешивать морских ежей с рыбами-ежами. Такие рыбы-ежи тоже водятся в водах Большого рифа. Они способны надуваться водой или воздухом, образуя при этом почти шарообразную форму. Поверхность их покрыта многочисленными иглами, то прилегающими к туловищу, то становящимися дыбом, образуя защитный барьер. В последнее время из тела рыб-ежей стали извлекать анестезирующее (обезболивающее) лекарственное вещество (как и из голотурий добывают средство против злокачественных опухолей). Рыбы-ежи ядовиты и, конечно, несъедобны. 
 
   Трепанги ("морские огурцы", "морские сосиски") тоже "родственники" морских звезд. Их также много в районе Большого барьерного рифа. Окраска их колеблется от светло-желтой до коричневой и даже черной. Длина трепангов достигает до 50–70 сантиметров (хотя бывают и мелкие виды). Крупные обитают на больших глубинах. Во многих странах Азии и Европы трепангов употребляют в пищу. Обычно выловленных трепангов после кипячения высушивают на тропическом солнце. В сушеном виде их можно хранить десятки лет. 
   Для лова (вернее, сбора) трепангов существуют суда со специальными техническими принадлежностями и, конечно, с ныряльщиками. У Большого рифа водятся огромные морские черепахи. Некоторые из них достигают 500–600 килограммов веса. Они имеют мощный панцирь, крупную мускулистую голову и воинственный характер при встрече со своими врагами. Питаются черепахи рыбами, моллюсками и ракообразными. Мясо черепах жесткое и жирное – это лакомое блюдо для местного населения. Специфический запах черепашьего мяса не привлекает европейцев к блюдам, приготовленным из него. 
   Летом черепахи откладывают яйца на суше (на коралловых островах) до 100–120 штук. Выживает же молодых черепашек очень мало. У них много врагов среди хищников, а кроме того, за яйцами черепах охотятся и местные жители. У австралийцев черепашьи яйца – излюбленное блюдо. 
   Чаще, чем в других местах, в Коралловом море встречается гигантская тридакна. Это огромный и страшный моллюск. Створки тридакны достигают 1,5–2 метров, весит она 200–250 килограммов. Эта колоссальная раковина обычно держит створки распахнутыми. И если она почуяла добычу (при соприкосновении с ней), створки захлопнутся – и жертва у нее во владении. Это опасно не только для рыб, но и для людей, ныряющих глубоко в море. 
 
   Тридакна – самая крупная разновидность из всех раковинных моллюсков, встречающихся в мировом океане. Мясо тридакны местные жители с удовольствием употребляют в пищу, а раковины используют как сосуды для хранения воды. 
   Из других, более развитых, моллюсков в Коралловом море водятся спруты и кальмары. 
   Совсем стали редкими дюгони, или морские коровы. А когда-то их здесь водилось довольно много. Это крупные (свыше двух метров длины) медлительные и безвредные животные, питающиеся растительной пищей. Истребление их связано с тем, что мясо дюгоня также является пищей туземцев. 
 
 
   Ядовитая каменная рыба. 
   Среди необычных рыб в Коралловых рифах встречается ядовитая каменная рыба. Это самая ядовитая рыба в мире. Все тело ее покрыто бородавчатыми выступами, а на спине торчат тринадцать игл, у основания которых имеются железы с ядовитой жидкостью. Обычно иглы опущены вдоль спины, но при малейшем прикосновении сразу впиваются в тело врага, одновременно вводя в рану сильный и быстродействующий яд. Каменная рыба обычно спокойно лежит в расщелинах коралловых садов или зарывается в песок. Мясо рыбы сочное и пользуется успехом у местного населения. 
 
 
   Рыба прилипала и акула. 
   Пожалуй, самой разноцветной и пестрой из рыб коралловых лагун является скорпена (напоминающая по расцветке одноименную бабочку). 
   Интересна рыба прилипала. Это самая ленивая из всех рыб в мире. Хотя она довольно хорошо плавает, но предпочитает присосаться к телу другого животного и вместе с ним путешествовать по морю. На добычу пищи прилипалы также не тратят сил – они питаются объедками, оставшимися от животных, с которыми они путешествуют. 
 
 
   Рыба удильщик (морской черт). 
   Среди рифов обитает морской черт – своеобразная рыба, у рта которой свисают кровянистые отростки, напоминающие удочки. Морской черт таится возле скалистых рифов. Небольшие рыбки, завидев сочные нити-отростки, набрасываются на них. Но в это время отростки быстро исчезают, а рыбки попадают в мощные челюсти хищника. 
   Еще много разных рыб, моллюсков и ракообразных обитают среди коралловых садов этого замечательного моря. Там обитают и различные устрицы, и крабы, и омары. Промысловое значение имеют жемчужницы и губки. Из широко распространенных рыб там водятся несколько видов макрели (пятнистая, полосатая и др.), хищная рыба серифус, гигантские ставриды и морские щуки, коралловый окунь и тунец, не говоря уже о разноцветных коралловых рыбках, как птероис и др. 
 
 
   Странная рыбка птероис, живущая среди рифов. 
   Человек все больше раскрывает тайны подводного царства. Ему уже доступны не только прибрежные отмели, но и большие глубины мирового океана. 
   Перед вами, юные читатели, как будущими исследователями и мореплавателями открываются большие возможности для познания заманчивого царства Нептуна. Многие из вас скоро будут бороздить не только наши северные моря, но и ходить под тропиками, в том числе и по замечательному Коралловому морю.
  
 
Пляжи Большого Барьерного рифа
Купание на участке ББР, расположенном в 30 км от побережья, разрешено круглый год, а вода там настолько чистая, что видимость превышает 30 м. В Кэрнсе купаться негде, поэтому, если планируется отдых на море, нужно выбирать отели в районе Палм-Ков, Тринити-Бич или в Порт-Дагласе, где купаться можно с мая по октябрь.
С конца октября до начала мая воды северного побережья посещают ядовитые медузы. Эти создания длиной примерно в 10 см и с длинными щупальцами прозрачны и практически невидимы под водой. Плавать в этот период возможно либо в местах, огороженных сетками, либо в специальных костюмах — удовольствие сомнительное, тем более что в Австралии в это время доступны и другие пляжи.
 


  
 ОИКРЫТИЕ И ИССЛЕДОВАНИЕ БАРЬЕРНОГО РИФА
Большой Барьерный риф вытянулся вдоль австралийского побережья от острова Леди Элиот на юге до мыса Йорк на севере на расстояние 2000 км. В настоящее время район Большого Барьерного рифа является необычайно популярной туристической зоной. Чаще всего туристы, приехавшие на Коралловое море из разных уголков мира, посещают малые рифы и отмели. Однако на Большом Барьерном рифе имеются и специально охраняемые законом участки, попасть на которые без особенного на то разрешения обычным туристам, как правило, не удается.
Ширина Большого Барьерного рифа в его северной части составляет 2 км, в южной – возрастает до 150 км. Барьерный риф и Австралийский континент разделяет лагуна глубиной 50 м. Кроме того, сам Барьерный риф иссечен многочисленными природными большими и малыми каналами и протоками.
Заслуга открытия Большого Барьерного рифа принадлежит знаменитому британскому путешественнику и первооткрывателю Джеймсу Куку. Судя по сохранившимся документам, в детстве Кук занимался тем, что пас коров. В школе ему удалось проучиться всего три года. В возрасте 17 лет он переехал в город Стейтс, стоявший на берегу моря. Но Кук не пожелал стать рыбаком, а устроился на работу в бакалейную лавку. Как-то раз на море разыгрался страшный шторм. Огромная волна налетела на берег и смыла лавку, в которой работал Кук. С той поры все его думы были поглощены мечтами о морских путешествиях.
  
Спустя некоторое время Джеймс Кук поступил матросом на один из морских кораблей. Матросом он был всего лишь месяц. Затем он стал боцманом, помощником штурмана, а еще через несколько месяцев – дипломированным штурманом. После этого Кук стал мечтать о том, чтобы самому организовать экспедицию и открыть неизведанные земли.
В 1770 году он вместе с нанятой им корабельной командой отправился к восточному побережью Австралии. Однако на определенном этапе путешествия судно отклонилось на север и плыло более 1000 км по внутренней стороне рифа. Только остановившись у мыса Трибулэйшн, Кук увидел справа цепь рифов, которые могли стать причиной гибели корабля. И все же судно не удалось уберечь от повреждений. Спустя некоторое время «Индевор» налетел на риф. Тогда команде моряков чудом удалось спастись. Сняв через некоторое время корабль с рифов, Кук и его команда продолжили путешествие.
  
В результате Куком были открыты восточные берега Австралийского континента – Новый Южный Уэльс. После этого в течение полутора месяцев корабль Кука направлялся все дальше на север, двигаясь вдоль побережья Новой Зеландии. Капитан остановил корабль только тогда, когда увидел впереди целую гряду разноцветных кораллов. Этот подводный коралловый луг разделил северо-восточное побережье Австралии и Большого Барьерного рифа. В этом месте корабль Кука ожидало новое несчастье. Обогнув мыс Трибьюлейшн (в настоящее время мыс Невзгод), судно налетело на коралловый риф. Вот как о том происшествии пишет сам Кук: «В эти поистине ужасные минуты все продолжали делать то, что было в их силах, так же спокойно, как всегда. Опасности, которых нам ранее удалось избежать, были ничтожны перед угрозой быть выброшенными на рифы, где через мгновение от корабля ничего не осталось бы».
Больших усилий стоило команде снять судно с рифа. Однако уже спустя некоторое время корабль на всех парусах двигался дальше, огибая рифы и мели. Так, среди прочих рифов, которые удалось благополучно миновать, оказался и риф, названный матросами риф Провидения.
 
Миновав пролив, который разделял Австралийский континент и Новую Гвинею, Кук увидел риф Провидения, существование которого долгое время оставалось в то время под знаком вопроса. А в Коралловом море Кук открыл и нанес на карту местоположение Большого Барьерного рифа, который поразил мореплавателей своей красотой.
И в настоящее время Большой Барьерный риф не перестает привлекать внимание туристов и мореплавателей. Он представляет собой гигантскую стену площадью 348 698 км2, которую составляют 2900 рифов и 71 остров. Современные ученые определяют возраст рифа в 10 000 лет. Большой Барьерный риф является сложным и поистине уникальным природным сообществом тысяч живых организмов. Было подсчитано, что Большой Барьерный риф состоит из 2900 рифов самых разных размеров. Площадь некоторых из них составляет всего 0,01 км2, а площадь иных нередко достигает 100 км2. Кроме того, Большим Барьерным рифом принято считать и более 300 прилегающих к территории островов и отмелей, образованных из обломков отмерших кораллов. При этом 100 из них круглый год покрывает растительность.
 
Помимо маленьких островов, в Большой Барьерный риф входят и более крупные. Всего насчитывается 600 подобных островов, которые нередко окружены небольшими рифами.
Коралловый мир разнообразен и необычайно красив. Не один час можно просидеть на берегу острова в Коралловом море, наблюдая за движением коралловых веточек.
Кораллы имеют различную окраску и расцвечивают морскую воду тысячами оттенков всех красок радуги. В ясную погоду вода в море кажется изумрудной, а на больших глубинах – насыщенно-синей с фиолетовым оттенком.
Необходимо заметить, что кораллы сохраняют свою неповторимую окраску только под водой. Выставленные в музейных экспозициях мира, они мало походят на те яркие творения природы, которые дарит человеку Коралловое море.
 Под водой Кораллового моря растут самые разные виды кораллов. Там можно встретить и змеевидный коралл, название которого по-латински звучит как Colpophyllia natans. Глядя на него, создается впечатление, будто одна его ветка весит по меньшей мере 10 кг. Однако это впечатление обманчиво. Тяжелый на первый взгляд коралл сможет унести в руке даже годовалый малыш. Недалеко от Colpophyllia natans, как правило, растут так называемые глазчатые кораллы, или по-латыни Montastrea cavemosa. Они являются рекордсменами среди себе подобных по размерам. Отдельные экземпляры глазчатых кораллов могут достигать высоты 1,5 м.
 
Однако не все коралловые обитатели Кораллового моря столь же дружелюбны, как Colpophyllia natans или Montastrea cavemosa. Рядом с ними можно увидеть огненный коралл, или Millepora complanata, который в случае опасности может нанести ответный удар обидчику. Дело в том, что у основания главной ветки огненного коралла вырастают тонкие пластины. Дотрагиваться до них не стоит, поскольку можно получить достаточно сильный ожог.
В случае опасности огненный коралл выпускает наружу «гарпун», который сплошь покрыт стрекательными клетками, снабженными специальными микроскопическими капсулками. В той капсуле и прячется нитевидный отросток, на поверхности которого находятся мелкие, но очень острые шипы. В то время, когда коралл чувствует опасность, он всаживает в жертву один из таких «гарпунов». После первого подобного знакомства ни один враг не пожелает больше даже проплыть мимо огненного коралла.
Подводный мир Кораллового моря также представляет огромный интерес для многочисленных туристов. Здесь можно увидеть и губок, и черепах, и морских звезд, и морских ежей, множество рыб и червей. Губки, как правило, прячутся на скалах известкового происхождения. Из многочисленных расселин отвесных каменистых берегов выползают крабы.
 
Обычно путешествующим по Коралловому морю гиды предлагают проплыть вдоль Большого Барьерного рифа. Действительно, это окажется одним из самых захватывающих и запоминающихся морских любительских походов. Невозможно представить себе более прекрасной картины: изумрудные прозрачные воды моря, ласковый теплый ветерок, яркое солнце, внизу – густые заросли разноцветных кораллов.
На всем пути по Коралловому морю туристов сопровождают гостеприимные обитатели вод и близлежащих островных берегов. Обычно, это коричневые нолди, которых часто называют глупыми крачками (наверное, из-за искренней доверчивости к людям), а также умные дельфины, которые, как правило, с большой скоростью несутся под водой близко к туристическим судам. Время от времени дельфины, тихонько похрюкивая от удовольствия, выпрыгивают из воды, словно желая ближе познакомиться с гостями Кораллового моря. Там растут многие виды этих загадочных организмов: грибовидные, древовидные, ветвистые, пластинчатые, кораллы-мозговики, «оленьи рога» и множество других. Все вместе они создают уникальную по красоте и палитре красок природную мозаику.
 
По подсчетам биологов, в водах Большого Барьерного рифа обитает около 400 разных видов жестких и мягких кораллов. Кроме того, в водах Кораллового моря водится огромное количество (более 4000 видов) моллюсков (в том числе хитоны, брюхоногие, гигантские двустворчатые, осьминоги).
Основными врагами кораллов были и остаются браконьеры, которые огромными массами вылавливают этих таинственных животных для дальнейшей продажи. Даже небольшой надлом ветки коралла неизменно приводит к гибели всего организма. Пираты же, как известно, занимаясь охотой на кораллы, руководствуются не стремлением сохранить природу, а получить как можно больше денег. А потому и в наши дни кораллы подвергаются варварскому уничтожению.
Долгое время ученые не могли решить, что же такое коралл: животный организм или растительный? На самом деле коралл является морским кишечнополостным животным, которое составляет отдельный класс живых организмов, названный коралловыми полипами. Кораллы по своему строению близки к актиниям, которые во множестве водятся в Большом Барьерном рифе.
Кораллы представляют собой крошечные примитивные животные организмы, которые селятся многочисленными колониями. Каждая колония оказывается производной от отдельного полипа, подвергшегося неоднократному делению.
Организм кораллового полипа состоит из мягкого тела, которое сверху защищено прочным панцирем – наружным известняковым скелетом. Скелет коралла и образует риф. Морской риф является творением природы, которое развивалось в течение нескольких тысячелетий. Основание кораллового рифа образуется из массы уже отмерших кораллов, а сверху на них наслаиваются живые кораллы, которые также со временем отмирают, образуя тем самым основание для последующего поколения животных. Необходимо сказать, что Корраловое море создает для жизни таких загадочных существ, как коралловые полипы, идеальные условия. Как правило, кораллы живут только в воде, температура которой никогда не опускается ниже 22–28° C. Таким образом, теплая вода Кораллового моря оказывается необычайно благоприятной для развития самых разных кораллов.
 
Большой Барьерный риф известен как место обитания огромного количества рыб. Ученые подсчитали, что в водах Кораллового моря в районе Барьерного рифа встречается более 1500 самых разных видов рыб. Кроме того, там обитают и некоторые виды китов, например малый полосатик, касатка и горбач.

Помимо этого, водятся и морские черепахи. Всего насчитывается шесть видов (из семи известных в мире) этих животных. В настоящее время все они занесены в Красную книгу и нуждаются в защите.
Коралловое море издавна было известно как место обитания не менее загадочных, чем коралловые полипы, животных, которых называют дюгонями (морские представители семейства млекопитающих отряда сирен). Они так же, как и черепахи, занесены в Красную книгу и охраняются международной организацией защиты природы.
Острова Большого Барьерного рифа славятся своими пернатыми обитателями. Всего там насчитывается более 240 видов птиц. Среди них буревестник, фаэтон, фрегат, крачки (в том числе розовая), белобрюхий орлан и скопа. Многие из видов птиц являются редкими, а потому нуждаются в охране.
   
  
Развлечения и достопримечательности Большого Барьерного рифа
Кэрнс — один из самых экзотических уголков Австралии, «ворота» Большого Барьерного рифа и главный курорт севера страны. Отсюда можно совершить поездку в национальный парк «Рассел-Ривер», посетить горную деревушку-заповедник Куранду с ее знаменитой оранжереей тропических бабочек, прокатиться на старинном поезде по горной дороге мимо водопадов и дождевых лесов. А после этого спуститься к морю по 7-километровой канатной дороге «Скайтрэйл», проложенной над непроходимыми дождевыми лесами, или посетить деревню аборигенов Тжапукаи.
В национальном парке «Дейнтри» можно увидеть уникальные дождевые леса, одни из самых древних на планете, необычные растения, цветы, животных, птиц и насекомых. Популярные маршруты: к водопаду Блумфилд и ущелью Моссман, на мыс Несчастья, в деревню аборигенов и на пляж Кейп-Трибулейшн.
Природа национального парка «Вурунуран» остается неизменной вот уже 100 млн лет. национальный парк «Эбенанге-Свэмп» поразит сотней разновидностей птиц.
С побережья ББР можно съездить в круиз на коралловый риф Агинкот, посетить театр аборигенов в Куранде или отправиться в эту деревню на экскурсию, поехать в джип-сафари по пляжу Кейп-Трибулейшн или полетать на воздушном шаре.
  
   

 
_________________________________________________________________________________________________________________________
ИСТОЧНИК ИНФОРМАЦИИ И ФОТО:
Команда Кочующие
Большой Барьерный риф // Большой энциклопедический словарь. 2000
 Большой Барьерный риф // Военная энциклопедия : [в 18 т.] / под ред. В. Ф. Новицкого [и др.]. — СПб. ; [М.] : Тип. т-ва И. Д. Сытина, 1911—1915.
Большой Барьерный риф — статья из Большой советской энциклопедии (3-е издание)
Словарь современных географических названий / Рус. геогр. о-во. Моск. центр; Под общ. ред. акад. В. М. Котлякова. Институт географии РАН. — Екатеринбург: У-Фактория, 2006.
Барьерный риф // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.). — СПб., 1890—1907.
Рефли Т. (Theodore Cleveland Roughley). Чудеса Большого Барьерного рифа = Wonders of the Great Barrier Reef / Перевод с английского И. М. Лившина. — М.: Географгиз, 1960. — 239 с. — (Рассказы о природе). — 25 000 экз.

  

 

ВложениеРазмер
43565767 (1).jpg211.94 КБ
43565767 (2).jpg213.63 КБ
43565767 (3).jpg81.69 КБ

Комментарии

Отправить комментарий

Фотографии на сайте размещены в качестве научного, информационного, учебного и культурного материала без цели извлечения прибыли.

Контактная информация:

Капитан команды Кочующих (он же главный по сайту):
Хафизов Ахат - Hafizow@yandex.ru

Продвижение сайта в интернете:

Лоцман команды Кочующих
Бортяков Андрей - abortyakov@yandex.ru